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Provavelmente a depressão não seja causada por desequilíbrio químico.

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Depois de revisar 17 grandes estudos, cientistas da University College London disseram que não encontraram nenhuma ligação entre os baixos níveis de serotonina e a depressão.

As prescrições de antidepressivos aumentaram dramaticamente desde a década de 1990, Desde a mesma época, surgiram extensas pesquisas sobre o sistema da serotonina.

Muitos grandes e abrangentes estudos sugerem que não existe relação entre o gene transportador de serotonina e eventos estressantes da vida. Eventos desse tipo, entretanto, exercem um forte efeito sobre o risco subsequente de as pessoas de desenvolverem depressão.

Estudos, em centenas de voluntários saudáveis, em que os níveis de serotonina foram reduzidos artificialmente, concluiu que a redução da serotonina dessa maneira não produz depressão.

Outros estudos analisaram os efeitos de eventos de vida estressantes e descobriram que quanto mais eventos de vida estressantes uma pessoa teve, maior a probabilidade de estar deprimida, mostrando a importância de eventos externos.

Dentre as reações de especialistas, destacamos a de Michael Bloomfield, psiquiatra consultor e principal pesquisador clínico da University College:

A hipótese de que a depressão era causada por um desequilíbrio químico na serotonina foi um avanço muito importante em meados do século 20. Desde então, há uma enorme quantidade de pesquisas que nos dizem que os sistemas de serotonina do cérebro desempenham papéis muito importantes em como nossos cérebros processam emoções diferentes.

As descobertas desta revisão geral não são realmente surpreendentes. A depressão tem muitos sintomas diferentes e acho que não conheço nenhum cientista ou psiquiatra sério que pense que todas as causas da depressão são causadas por um simples desequilíbrio químico na serotonina. O que permanece possível é que, para algumas pessoas com certos tipos de depressão, essas alterações no sistema serotoninérgico possam estar contribuindo para seus sintomas. O problema com esta revisão é que ela não é capaz de responder a essa pergunta porque agrupou a depressão como se fosse um único distúrbio, o que do ponto de vista biológico não faz sentido.

Muitos de nós sabemos que tomar paracetamol pode ser útil para dores de cabeça, e acho que ninguém acredita que dores de cabeça são causadas por paracetamol insuficiente no cérebro. A mesma lógica se aplica à depressão e aos medicamentos usados ​​para tratar a depressão.

É sempre difícil provar um negativo, mas acho que podemos dizer com segurança que, após uma grande quantidade de pesquisas conduzidas ao longo de várias décadas, não há evidências convincentes de que a depressão seja causada por anormalidades da serotonina, particularmente por níveis mais baixos ou atividade reduzida de serotonina.

Milhares de pessoas sofrem dos efeitos colaterais dos antidepressivos, incluindo os graves efeitos de abstinência que podem ocorrer quando as pessoas tentam pará-los, mas as taxas de prescrição continuam aumentando. Acreditamos que essa situação tenha sido impulsionada em parte pela falsa crença de que a depressão se deve a um desequilíbrio químico. Já é hora de informar ao público que essa crença não é fundamentada na ciência.

Joanna Moncrieff, professora de psiquiatria da University College London. e psiquiatra consultora do NHS [o equivalente ao SUS brasileiro].

Jonathan Raskin, presidente de psicologia da State University of New York em New Paltz, disse:

Acho que a maioria dos profissionais de saúde mental familiarizados com a pesquisa sabe há algum tempo que a teoria da depressão da serotonina é incompleta e tem suporte de pesquisa misto.

A depressão é uma questão complicada, e a ideia de que poderíamos reduzi-la simplesmente à serotonina não está certa.

Quando damos antidepressivos, não fazemos isso com base em testes biológicos que mostram que eles não têm serotonina suficiente – mas se achamos que isso pode ajudá-los.

Não vou dizer que as pessoas devem ou não usar [antidepressivos], mas acho que tem havido muita divulgação popular da ideia de que reduzimos a depressão a níveis baixos de serotonina.

Os antidepressivos têm algum efeito algumas vezes para algumas pessoas, mas não acho que sejam uma panacéia.

Eles são mais fáceis de prescrever e dar às pessoas do que fornecer coisas mais demoradas, como psicoterapia. Assim, eles podem ser oferecidos às pessoas apesar de outras soluções serem igualmente ou mais eficazes.

Manchete do Daily Mail sobre o assunto:

Uma confusão de US$ 15 bilhões? Especialista diz que psiquiatras que prescrevem pílulas SABIAM que a depressão não é causada por baixos níveis de serotonina – como estudo de referência mostra que drogas caras fazem pouco para ajudar a saúde mental

A indústria de antidepressivos gera US$ 15 bilhões por ano, com estimativa de deve crescer para US$ 21 bilhões na próxima década. Neste vídeo, de 20 anos atrás, um ator, Tom Cruise, dá as mesmas informações que cientistas estão divulgando agora.

 Marcia Angell, ex-editora do The New England Journal of Medicine e agora professora de medicina social em Harvard. Angell cita pesquisas sugere que os antidepressivos – incluindo os inibidores seletivos da recaptação da serotonina (ISRSs) e outros medicamentos – podem não ser mais eficazes do que os placebos no tratamento da maioria das formas de depressão.

Estudos de curso de psicoterapia revelam que exercícios e psicoterapia também podem funcionar aproveitando o efeito placebo.

De acordo com um grupo de quatro pesquisadores, os dados da análise do STAR*D (Alternativas de Tratamento Sequenciado para Aliviar a Depressão, que foi chamado de “o maior estudo de eficácia de antidepressivos já realizado”) mostram que “os antidepressivos são apenas marginalmente eficazes em comparação com os placebos”, e mesmo esse benefício modesto pode ser inflado por “profundo viés de publicação”. Os autores recomendam “uma reavaliação do padrão atual recomendado de tratamento da depressão”.

Angell concorda. Ela acha que o aumento nas prescrições de antidepressivos nas últimas duas décadas decorre menos da eficácia das drogas do que do poder de marketing da indústria farmacêutica, que ela diz “influenciar os psiquiatras a prescrever drogas psicoativas mesmo para categorias de pacientes em que as drogas não foi considerado seguro e eficaz.”

Ela recomenda que os médicos sejam proibidos de prescrever medicamentos psiquiátricos “off-label” – ou seja, para distúrbios e populações, principalmente crianças e até bebês, para os quais não foram aprovados. Ela também pede:

Paremos de pensar nas drogas psicoativas como o melhor, e muitas vezes o único, tratamento para doenças mentais ou sofrimento emocional… Mais pesquisas são necessárias para estudar alternativas às drogas psicoativas.

[…] Às vezes suspeito que as drogas psiquiátricas funcionam, na medida em que funcionam, simplesmente fazendo as pessoas se sentirem diferentes. A pessoa que sofre interpreta essa diferença como uma melhora, da mesma forma que alguém que está na rotina pode se sentir melhor viajando para outro país. Mas isso significa que qualquer droga psicoativa – Cafeína? Cerveja? Anti-histamínicos? A psilocibina? — pode, em princípio, produzir os mesmos benefícios que um ISRS[…]? Mesmo para um cético como eu, isso parece difícil de acreditar. Claramente, precisamos de mais pesquisas não apenas sobre alternativas aos antidepressivos (ioga, meditação, corrida, grupos de leitura, redação de diários), mas também sobre as próprias drogas, para entender por que algumas pessoas se beneficiam tanto delas enquanto outras não. Mas mais pesquisas serão úteis apenas se os resultados forem relatados – como todos os dados médicos deveriam ser, mas muitas vezes não são – com absoluta franqueza e transparência.

Leia mais em:
The Conversation
The Guardian

Daily Mail
blogs.cientificamerican.com
zupdup.com
Science Media Center

Imagem:
Tima Miroshnichenko, via Pexels

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Colunista do Conselho Internacional de Psicanálise.

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