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Adolescentes e jovens adultos que usam maconha regularmente correm o risco de ter a estrutura cerebral alterada

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A neuropsicóloga, Krista Lisdahl, concede entrevista a Audrey Hamilton. Leia a transcrição completa no American Psychological Association.

Audrey Hamilton: O número de adolescentes e jovens adultos que usam maconha regularmente está aumentando e alguns estados estão legalizando a maconha recreativa. Porém, regulamentar seu uso entre os jovens é um desafio que precisa ser considerado à luz da pesquisa científica, diz o neuropsicólogo Krista Lisdahl. Neste episódio, ela fala sobre por que o uso crônico de maconha é especialmente tóxico para o cérebro dos adolescentes – ainda mais agora do que algumas décadas atrás. Eu sou Audrey Hamilton e este é “Falando de Psicologia”.

Audrey Hamilton: Anos atrás, houve um anúncio de serviço público de televisão destinado a adolescentes que mostrava um ovo fritando em uma panela. Você lembra disso. Um locutor dizendo “este é o seu cérebro usando drogas”. Muito dramático. Foi memorável para muitas crianças dessa geração. Você acha que as pessoas, especificamente os adolescentes, realmente entendem o que o uso da maconha, especificamente, pode fazer com seus cérebros e isso está aumentando entre os adolescentes?

Krista Lisdahl: Então, para a primeira pergunta, eles entendem o que realmente causa no cérebro? eu diria, para a grande maioria, não, não há um bom entendimento. De fato, muitas pessoas com quem converso,parece que elas nem entendem o conceito de que a maconha é uma droga que entra no cérebro, e é daí que vêm os efeitos. Muitas vezes, a atitude é que “você sabe, a maconha é apenas uma erva. Por que isso afetaria você? É seguro.” Como se fosse algo como hortelã, você sabe, que não é uma droga psicoativa.

A outra pergunta é: o uso de maconha está aumentando entre os adolescentes? Vimos um aumento realmente específico no uso pesado e regular, o que é mais alarmante para mim, porque é quando vemos mais efeitos negativos à saúde. Portanto, desde que tivemos a taxa mais alta desde a década de 1980, nos últimos cinco anos, esse número passou de cerca de dois por cento dos alunos do ensino médio, usando diariamente até quase sete por cento.

Audrey Hamilton: Diariamente?

Krista Lisdahl: Diariamente. Portanto, há mais adolescentes usando maconha diariamente do que usando álcool diariamente. E cerca de 23% dos alunos do ensino médio a usaram no mês passado, e agora isso ultrapassa o uso de nicotina, perdendo apenas para o álcool.

Audrey Hamilton: Muitas jurisdições, em meio a tudo isso, estão considerando a descriminalização da maconha – não apenas a maconha medicinal – mas a maconha recreativa. Que tipo de informação os formuladores de políticas devem ter quando consideram disponibilizar esse medicamento ao público em geral?

Krista Lisdahl: Algumas das coisas que pensei ao avaliar as questões políticas é a primeira pergunta que precisamos fazer: “A política atual está funcionando para reduzir o uso de maconha?”

Bem, já vemos que as atitudes relacionadas à maconha se tornaram mais brandas e as pessoas, na maioria das vezes, incluindo os adolescentes, não a consideram muito perigosa. Quando vemos essas atitudes mudarem, vemos o uso da maconha aumentar. Portanto, de certa forma, isso nem está ligado a mudanças de políticas. Trata-se mais do tipo de cultura que o sistema de crenças que envolve a maconha. E assim, nos estados que têm crenças mais frouxas sobre a maconha ou acreditam que é mais seguro, é mais provável que passem na legislação sobre maconha medicinal, descriminalização ou mesmo legalização.

Portanto, essa é uma pergunta: está realmente funcionando – nossa atual política de proibição? E muita gente diria que não está – é um pouco eficaz na redução do uso, mas agora vemos o uso subindo mesmo assim, com pelo menos a maioria dos estados ainda proibindo.

A outra pergunta que as pessoas devem considerar ao tomar essas decisões é: “A política atual está, potencialmente, causando?” E vemos que, com o Bureau of Justice Statistics, cerca de 250.000 adultos foram presos por acusações de porte de maconha. Isso custa muito dinheiro. Uma das maiores preocupações levantadas por alguns de meus colegas, incluindo pessoas como o Dr. Carl Hart, é que existe um grande preconceito racial nisso, de modo que os afro-americanos têm quatro vezes mais chances de serem presos em todo o país do que os caucasianos. e federalmente, é mais provável que os hispânicos sejam presos. Eles também recebem sentenças mais severas. E assim, uma coisa a equilibrar é a proibição está causando prejuízo? Há um argumento de que está causando algum dano no que diz respeito à discriminação racial e às prisões e sentenças.

Então a pergunta é: “Quais são as alternativas?” Então, muitas pessoas saíram para apoiar a descriminalização. E um dos pontos fortes disso é que ele se livra de parte dessa questão da justiça criminal e do custo de colocar as pessoas nas prisões. Os Estados Unidos têm mais pessoas nas prisões do que qualquer outro país. Essa não é minha especialidade, mas é claramente uma questão que precisa ser resolvida.

Mais do lado da saúde pública, que é minha especialidade, é que, se as jurisdições consideram a descriminalização e, principalmente, a legalização, elas precisam realmente avançar com a legislação e, antes mesmo de implementá-la, considerar como podem impedir o adolescente, um adulto emergente. Então, os jovens usam. Como eles vão impedir isso? Como eles vão conseguir isso – as pessoas que precisam de tratamento? Até que ponto eles vão financiar a prevenção e o tratamento? E há outras coisas, como você vai limitar a publicidade? Como você vai limitar a potência? Como você vai garantir que a maconha seja limpa e não tenha outras coisas como mofo?

Audrey Hamilton: Então, quais são algumas das principais mudanças que acontecem no cérebro dos usuários crônicos de maconha e como elas afetam suas habilidades mentais?

Krista Lisdahl: Sim, então minhas áreas são de neuropsicologia e neuroimagem e eu passei os últimos 15 anos estudando como o uso regular crônico – então a primeira coisa é que preciso definir isso. Portanto, pelo menos, pelo menos o uso semanalmente até várias vezes ao dia. E o que vemos são os maiores efeitos na cognição nos jovens. Uma das razões pelas quais achamos que isso está acontecendo é que o cérebro do adolescente não está maduro até meados dos vinte anos. Há muito desenvolvimento neurológico acontecvendo na conectividade, na estrutura do cérebro, que realmente não atinge o pico em torno dos 25 anos. Agora, as pessoas começam a usar drogas entre 16 e 17 anos, em média. Não é um início adulto. O pico de uso ocorre em adolescentes e adultos jovens e, se você começar a usar antes dos 18 anos, terá o dobro do risco de desenvolver um distúrbio de uso. Então, considero o vício um distúrbio de início da adolescência. E assim, observei como a maconha crônica, o uso repetido da maconha, afeta esses cérebros, e vemos mudanças significativas na memória verbal, a capacidade de controlar impulsos, a tomada de decisões, a capacidade de manter as informações em mente e manipulá-las, a capacidade de manter sua atenção ao longo do tempo. E a outra coisa que vemos é o aumento dos sintomas de humor, incluindo depressão e ansiedade, e também aumento dos problemas com o sono.

Agora, muitas dessas coisas melhoram se as pessoas param de usar e, de fato, temos evidências de que, se os adolescentes param de usar por pelo menos um mês, vemos que a qualidade do sono melhora e também vemos que parte do funcionamento cognitivo melhora, embora nem tudo. E há um estudo longitudinal mostrando que, se você começar antes dos 18 anos, novamente, usando regularmente, não apenas algumas vezes, mas pelo menos uma vez por semana, veremos a maior queda no QI – oito pontos de perda de QI – isso é muito significativo. E as pessoas que usam na adolescência, nunca como adultos – mesmo que não usassem como a idade adulta, nunca voltaram à trajetória que você teria previsto. Agora, esse estudo é de Meyer e colegas. Um problema com isso é que, no final, há um tamanho de amostra bastante pequeno do início do uso regular dos adolescentes. E então, quando você pensa em políticas, não são apenas os usuários pesados, emboras eles conduzem a maioria dos mercado e é por isso que estou preocupado – e todo mundo que está falando sobre adultos – mas, francamente, as pessoas começam a usar nos adolescentes e os usuários mais pesados sãoadolescentes e jovens adultos.

Portanto, se mudarmos a política de adultos, precisamos realmente garantir que tenhamos todas as salvaguardas para proteger o uso na adolescência. E eu quero que pais, professores e médicos comecem a levar o uso da maconha a sério nos jovens e realmente os eduquem que, se eles usam regularmente, podem estar mudando a estrutura do cérebro e podem não atingir todo o seu potencial.

Audrey Hamilton: Agora o tetrahidrocanabinol, comumente chamado THC – estou feliz por ter tirado isso do meu sistema – é o principal produto químico psicoativo da maconha. Por que é importante considerar a potência desses medicamentos?

Krista Lisdahl: É realmente uma ótima pergunta. O que vimos nos últimos 20 anos ou mais é que o conteúdo médio de THC nos cigarros de maconha era de cerca de cinco, seis, sete por cento. Agora é de 15% a 18% e eles também estão fabricando produtos para basicamente queimar seus óleos e purificá-los até quase 28% de THC.

Agora é possível que as pessoas fumem uma articulação com alto teor de THC e apenas inalem menos para controlar essa dose, embora precisemos de mais evidências de que é isso que estão realmente fazendo.

O outro problema disso, porém, é que, como eles estão criando essas cepas com THC muito alto, o que aconteceu é que outro componente da maconha, chamado canabidiol,está diminuindo. E o que sabemos é que o canabidiol realmente tem efeitos opostos ao THC no cérebro e parece ser neuro-protetor. Na verdade, reduz a ansiedade e existem alguns estudos em humanos que mostram que, se alguém está fumando maconha com alto teor de canabidiol, eles têm menos efeitos cognitivos, tanto enquanto estão fumando quanto alguns dias depois.

Precisamos de mais evidências para descobrir, como, qual é a proporção mais segura de THC versus canabidiol. Mas isso é algo que muitas agências governamentais estão realmente considerando. Por exemplo, a Holanda está pensando em limitar os níveis de THC em 15% e outras pessoas como eu realmente estão tentando pressioná-los a considerar também aumentar o requisito mínimo de canadiol.

Audrey Hamilton: E a maconha medicinal? Isso tem uma contagem alta de THC ou é regulamentado?

Krista Lisdahl: Existem diferentes tipos. Você sabe, as pessoas basicamente vendem e comercializam essas variedades diferentes. Algumas delas têm um conteúdo de THC muito alto. Algumas delas têm um conteúdo muito baixo. Existem algumas linhagens que são comercializadas como canabidiol realmente alto, como a Charlotte’s Web, por exemplo. Embora elas não sejam regulamentados.

Audrey Hamilton: Certo.

Krista Lisdahl: E é difícil. A ciência não entrou exatamente para testar tudo isso e analisar a psicofarmacologia. Existem ensaios clínicos que controlam os níveis de THC e canabidiol, e eu realmente apoio plenamente que, no que diz respeito ao lado medicinal, a ciência e a medicina liderem o processo, e fazemos ensaios clínicos como qualquer outro medicamento, e que não temos pais por aí tentando escolher diferentes óleos canabanóides e coisas assim para os filhos, quando há realmente muito pouca evidência para apoiar os perfis de segurança e a dose terapêutica.
Então, nós realmente – precisamos de mais pesquisas e precisamos nos antecipar a isso. Na verdade, acho um pouco ridículo termos apenas pessoas fumando maconha que recebem dos que a cultivam como remédio.

Audrey Hamilton: Agora, muitas pessoas presumem que a maconha não é viciante. Não ´da para você se viciar nisso. Não é como álcool. Não é como cigarro. Mas é assim?

Krista Lisdahl: Na verdade, existem evidências muito fortes de que a maconha é viciante e, qualquer cientista que esteja falando sobre política, ninguém nega que seja viciante. O que vemos na população adulta, em geral, é dentre aqueles que usam maconha, nove por cento mostram um transtorno por uso de maconha. Então, problemas relacionados e sinais de dependência.

O que vemos nos adolescentes, no entanto, é que se você começar a fumar antes dos 17 anos, a taxa está mais próxima de 18%, as taxas de dependência. E, na verdade, se você começar a fumar com mais ou menos 14 ou 15 anos, terá taxas ainda mais altas, como 25%, que experimentam e se viciam. Portanto, existem esses períodos sensíveis em que é mais provável que você desenvolva um distúrbio de uso de maconha. Com isso dito, as pessoas sempre gostam de colocar isso dentro do contexto. O álcool é mais viciante. Cerca de três quartos das pessoas que experimentam nicotina ficam viciadas. Mas é semelhante a outras drogas que são legais, um pouco menos viciantes que o álcool e a nicotina.

Audrey Hamilton: Existem fatores de risco para quem pode se tornar mais viciado, principalmente entre os adolescentes?

Krista Lisdahl: Um deles é ter transtornos psiquiátricos comórbidos. Portanto, indivíduos com diagnóstico, por exemplo, de esquizofrenia ou depressão podem ter mais problemas relacionados ao uso de maconha e, portanto, maior probabilidade de desenvolver distúrbios no uso de maconha.

Há também em adolescentes e jovens adultos afro-americanos e hispânicos, se eles têm muitas prisões no passado – e é aí que entra a parte da justiça criminal e que pode realmente se livrar de alguns dos componentes da justiça criminal. proteger contra o desenvolvimento de problemas.

Alguns outros fatores de risco são ser muito impulsivos. Sendo alguém que busca sensações, é mais provável que tente algo como maconha. Mas os que procuram sensações realmente pensam nas consequências. A diferença é que, se você é impulsivo, você tenta algo, não pensa nas consequências e é mais provável que essas pessoas desenvolvam dependência e usem desordens.

Felizmente, a maioria dos adolescentes não se torna dependente. Há um segmento enorme, pelo menos metade que nem experimenta maconha ou realmente outras drogas.

Estamos tentando realmente descobrir o que coloca alguém no caminho de experimentar. Esse tipo de primeiro estágio de realmente apreciá-lo e ser realmente gratificante, e depois continuar e usá-lo regularmente, portanto, meio que altera a estrutura do cérebro e sensibiliza o cérebro para a droga, e então usa compulsivamente, e realmente mostra um transtorno no uso de cannabis.

Portanto, existem alguns estudos longitudinais no momento. Realmente tentando descobrir isso, então o que prevê que trajetória você segue. E também, o que é tão protetor? Sabemos que o envolvimento dos pais, as normas da comunidade que dizem que a maconha é prejudicial ajudam a reduzir a probabilidade de você usar. E também estar envolvido com muitas outras atividades – especialmente atividades físicas e também atividades religiosas são protetoras.

Audrey Hamilton: Ótimo. Bem, obrigada Dra. Lisdahl por se juntar a nós.

Krista Lisdahl: Obrigada.

Audrey Hamilton: Para mais informações sobre o uso de maconha e adolescentes, visite nosso site . Com “Speaking of Psychology”, da Associação Americana de Psicologia, sou Audrey Hamilton.

A psicóloga Krista Lisdahl é diretora do Laboratório de Cérebro, Imagem e Neuropsicologia da Universidade de Wisconsin-Milwaukee. Usando imagens por ressonância magnética, ou MRI, ela estuda as consequências neurocognitivas do uso crônico de drogas no cérebro de adolescentes e adultos jovens. Bem-vindo, Dra. Lisdahl.

Foto:
Alex, personagem do filme Laranja Mecânica (The Clockwork Orange), do livro de anthony Bugress.
Seu nome permite as interpretações:
– a alusão a Alexandre, o Grande (Alex é o líder da gangue),
– a-lex: a- do grego, não e lex, do latim, lei, “sem lei”
Uma questão do romance é se a bondade forçada é melhor do que o mal escolhido.

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Editorial

Colunista do Conselho Internacional de Psicanálise.

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