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Níveis de tetra-hidrocanabinol, ou THC são os principais responsáveis pelos potenciais efeitos neurocognitivos.

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Por Audrey Hamilton. Leia o artigo completo no American Psychological Association.

Especialistas em psicologia e saúde pública avaliam os efeitos potenciais da legalização na juventude

O uso frequente de maconha pode ter um efeito negativo significativo no cérebro de adolescentes e adultos jovens, incluindo declínio cognitivo, falta de atenção e memória e diminuição do QI, de acordo com psicólogos que discutem as implicações para a saúde pública da legalização da maconha na 122ª Anual Associação Americana de Psicologia Convenção. 

“É preciso enfatizar que o uso regular de maconha, que consideramos uma vez por semana, não é seguro e pode resultar em dependência e danos neurocognitivos, especialmente na juventude”, disse Krista Lisdahl, PhD, diretora do laboratório de imagem cerebral e neuropsicologia da Universidade de Wisconsin-Milwaukee.

O consumo de maconha está aumentando, de acordo com Lisdahl, que apontou um estudo de 2012(PDF, 6,43MB), mostrando que 6,5% dos alunos do ensino médio relataram fumar maconha diariamente, acima dos 2,4% em 1993. Além disso, 31% dos jovens adultos (de 18 a 25 anos) relataram uso de maconha no último mês. Pessoas que se tornaram viciadas em maconha podem perder uma média de seis pontos de QI na idade adulta, segundo Lisdahl, referindo-se a um estudo longitudinal de 2012 com 1.037 participantes que foram acompanhados desde o nascimento até os 38 anos de idade. 

Estudos de imagem cerebral de usuários regulares de maconha mostraram mudanças significativas em sua estrutura cerebral, principalmente entre adolescentes, disse Lisdahl. Anormalidades na substância cinzenta do cérebro, associada à inteligência, foram encontradas em crianças de 16 a 19 anos que haviam aumentado o uso de maconha no ano passado, disse ela. Essas descobertas permaneceram mesmo depois que os pesquisadores controlaram as principais condições médicas, exposição pré-natal a medicamentos, atrasos no desenvolvimento e dificuldades de aprendizagem, acrescentou. 

“Ao considerar a legalização, os formuladores de políticas precisam abordar maneiras de impedir o acesso fácil à maconha e fornecer financiamento adicional de tratamento para usuários adolescentes e adultos jovens”, disse ela. Ela também recomendou que os legisladores considerassem regular os níveis de tetra-hidrocanabinol, ou THC, o principal produto químico psicoativo da maconha, a fim de reduzir potenciais efeitos neurocognitivos. 

Algumas formas legalizadas de maconha têm níveis mais altos de THC do que outras cepas, disse Alan Budney, PhD, do Dartmouth College. O THC é responsável pela maioria dos efeitos psicológicos da maconha. Algumas pesquisas mostraram que o uso frequente de THC de alta potência pode aumentar o risco de problemas agudos e futuros com depressão, ansiedade e psicose. “Estudos recentes sugerem que essa relação entre maconha e doença mental pode ser moderada pela frequência com que a maconha é usada e pela potência da substância”, disse Budney. “Infelizmente, muito do que sabemos de pesquisas anteriores baseia-se no consumo de maconha com doses muito mais baixas de THC do que é comumente usado atualmente.” Tratamentos atuais para o vício em maconha entre adolescentes, como breves intervenções escolares e aconselhamento ambulatorial, podem ajudar, mas é necessário mais pesquisa para se desenvolver estratégias e intervenções mais eficientes, ele acrescentou.

Além disso, a aceitação das pessoas do uso legalizado de maconha medicinal parece afetar a percepção dos adolescentes sobre os riscos da droga, de acordo com Bettina Friese, PhD, do Instituto de Pesquisa e Avaliação do Pacífico da Califórnia. Ela apresentou os resultados de um estudo realizado em 2013 com 17.482 adolescentes em Montana, que constataram que o uso de maconha entre os adolescentes era maior em condados em que um número maior de pessoas votou na legalização da maconha medicinal em 2004. Além disso, adolescentes em condados com mais votos pela legalização da maconha medicinal, entendem o uso da maconha como menos arriscada. Os resultados da pesquisa sugerem que uma atitude mais aceitável em relação à maconha medicinal pode ter um efeito maior no consumo de maconha entre os adolescentes do que o número real de licenças de maconha medicinal disponíveis, disse Friese. 

A American Psychological Association, em Washington, DC, é a maior organização científica e profissional que representa a psicologia nos Estados Unidos. Os membros da APA incluem quase 130.000 pesquisadores, educadores, clínicos, consultores e estudantes. Através de suas divisões em 54 subcampos de psicologia e afiliações com 60 associações provinciais estaduais, territoriais e canadenses, a APA trabalha para promover a criação, comunicação e aplicação do conhecimento psicológico para beneficiar a sociedade e melhorar a vida das pessoas.

Imagem:
Devon Erickson, um dos dois presos no massacre em Highlands Ranch, Colorado, em 07 de maio de 2019.
Foto Joe Amon/The Denver Post/Pool via REUTERS

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Colunista do Conselho Internacional de Psicanálise.

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