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Por Bob Harrison. Leia o artigo completo em Forever missed.

Eu perdi a minha esposa, Annie, para um câncer miserável em 2 de novembro de 2010. E é por isso que você verá as palavras Por causa de Annie anexadas ao topo de todos os meus blogs.

A jornada de Annie câncer adentro foi muito difícil, e a verdade é que ela sempre estava morrendo um pouco mais a cada dia. A partir do momento de seu diagnóstico / prognóstico, que foi: “não conseguimos descobrir por que ela ainda está viva”, mas ela pode ter “três a quatro semanas”. Imagine tentar entender a notícia sombria.

E eu entendo, quando alguém diz: “Por que você faz esse post no blog durante as festas de fim de ano, quando os ânimos estão tão exaltados?” Minha resposta: “Por que não?” Veja bem, agora estou agradecido pelo que tenho, que, para mim é o dom de ter a capacidade de – e a plataforma para -compartilhar histórias e eventos que estão acontecendo com os cuidadores a cada minuto do dia, e não desaparecem, magicamente, durante os feriados. Digo coisas que muitas pessoas estão pensando, mas não querem falar. Eu chamo de “A Verdade”.  

E a verdade é que nenhuma das doenças graves que pegamos é discriminatória. Não me importo se você é republicano ou democrata, advogado ou médico, rico ou pobre, preto ou branco, isso não importa. Muitas das doenças graves equilibram as coisas para todos e podem derrubá-lo, não importa quem você seja. E você provavelmente precisará de um cuidador. Alguém como eu, que realmente se importa com seu bem-estar, independentemente do seu status na vida, e esteja disposto a compartilhar histórias ou artigos com você, a qualquer momento do ano. Alguns podem ajudá-lo a simplesmente passar por um período difícil.

Cuidar é como empreender uma jornada onde nenhuma pessoa foi antes. Porque, se você não passou pela experiência, não pode entender o conceito de quão difícil pode ser ser um cuidador. Isso o levará a lugares onde você não quer ir e a fazer coisas que você não quer fazer. Às vezes, suas emoções ficam muito exaltadas e seu nível de estresse pode estar no topo das tabelas. Em essência, o estresse de ser cuidador pode criar, e vai, se não for controlável, um estilo de vida muito instável e prejudicial.

Estresse

Se você ainda não sabe, fique sabendo, durante um longo período de tempo, o estresse é um assassino. É fato que muitos cuidadores adoecem e morrem antes que a pessoa de quem cuidam morra. Geralmente, forma algum tipo de distúrbio ativo ou dormente, que é desencadeado por estresse excessivo.  

Para provar meu argumento, vou lhe contar o que aconteceu comigo durante todo o ano de 2015 e por quê. É assustador e se aproxima de você sem aviso prévio.

Cuidador Extremo

O que é um cuidador extremo? Simplificando, na minha opinião, é uma pessoa que assume o papel de cuidadora de um ente querido que precisa de cuidados contínuos 24 horas por dia, 7 dias por semana, o que pode levar a uma severa perda de peso ao longo de um período de tempo, muitas noites sem dormir o tempo todo lidando com o caos e a confusão por falta de instruções … E o faz de maneira altruísta, sem queixa e sem consideração pelo seu próprio bem-estar.

Era assim que cuidava de Annie, pois sua esperança para outro dia repousava em mim. Não havia outra escolha. Annie teve muitos ossos quebrados pelo câncer e basicamente, estava presa a cadeiras de rodas, e em uma cama de hospital, da terceira semana em diante. Virá-la de uma maneira que não quebrasse outro osso era um desafio. Seus ossos estavam muito mal por causa fp câncer. Ela tomava 200mg de morfina por dia, mais um adesivo de fentanil e Percocet quando necessário. Seu remédio para dor, que ela tinha que tomar, era meu maior pesadelo.

Eu sabia, desde o primeiro dia, que Annie não sobreviveria ao câncer, mas acho que não podia aceitar os fatos como eles me foram apresentados. Então, falei com o oncologista sobre os meus medos sobre todos os analgésicos que ela tomava. Ele foi totalmente honesto comigo quando disse que estava fazendo tudo o que podia para mantê-la viva, e meu trabalho era mantê-la longe da dor. Então, com expressões faciais estranhas, ele me explicou o tipo de dor que ela sentia, e se afastou dizendo: “antecipe-se à dor, Bob”, depois voltou para dizer que, se eu ficar perder o controle da dor, tentar recuperar o atraso pode ser muito perigoso, pois um comprimido extra pode levar à overdose que a mata. Acho que precisava ouvir isso, e isso me deixou mais determinado do que nunca a lutar por ela.

Cabia a mim garantir que, quando ela tomasse seus remédios, eu me mantivesse de olho nela, nas primeiras horas, observando a respiração superficial. Se a respiração ficasse muito superficial, Annie poderia parar de respirar completamente e morrer. Essa era uma responsabilidade enorme para mim, especialmente quando tentava descansar à noite. Eu me vi acordando continuamente e olhando para o peito dela, para me certificar de que ela tinha um fluxo de ar positivo. Algumas noites, sua respiração superficial era tão ruim que fiquei acordada a noite toda, fazendo massagem na cabeça dela e conversando com ela.

Resumindo, eu a amava e estava disposta a fazer o que fosse necessário para mantê-la viva. Sim, eu estava cansado, mas sabia que tinha o resto da minha vida para dormir e descansar, mas no caso dela os dias estavam contados, não era uma questão de se, mas quando.

Em certo sentido, minha vida não era mais minha. Pertencia a tudo que eu dedicava ao cuidado de Annie. E eu não mudaria nada. Eu a amava profundamente, e qualquer parte dela que não era o meu mundo, se tornou meu mundo. Minha posição na vida dela era muito mais do que apenas ser um marido amoroso. Eu estava determinado a garantir que, quando o sol se pusesse, mesmo durante a escuridão da noite, ela tivesse a melhor chance possível de sobreviver ao nascer do sol e ao amanhecer de um novo dia.  

Luto

Trinta meses após o diagnóstico, Annie faleceu. Ela morreu com a mesma graça com a qual lutou contra o câncer. Ela me levou em uma jornada extraordinária de 30 meses, permitindo que eu visse o presente precioso que ela era para mim, enquanto me ajudava a entender o amor de uma maneira que muitas pessoas nunca entenderão. Descobri que, naquele momento, o verdadeiro amor penetrara profundamente em minha alma, não havia raiva, ressentimento, e achei muito espiritual. Parecia que meu objetivo na vida, enquanto cuidava de Annie, era compartilhar cada minuto que pudesse, com ela, em felicidade. Apesar de tudo que o câncer tinha em seu arsenal para ferir Annie, revidamos diariamente e nos divertimos.  

A jornada de Annie pelo câncer nunca se tratou de viver, sempre se tratou de morrer, e umcuidador e sua linda esposa que simplesmente se recusavam a jogar a toalha. Lutamos, literalmente, até o fim.

Quando você considera o que acabei de dizer, quando Annie morreu, foi como se eu batesse em uma parede de tijolos a 160 quilômetros por hora. Eu estava totalmente perdido, engolido pela escuridão e desespero. Eu só a queria de volta. Nada mais importava. Isso durou cerca de três anos, dia e noite. De um dia para o outro, eu não sabia se estava indo ou vindo e, nesse caso, não me importava. Durante um período no quarto ano, a dor começou a diminuir consideravelmente, e eu estava começando a me sentir vivo novamente. Foi o que pensei.

Doenças relacionadas ao estresse

O ano de 2015 foi o pior da minha vida em questões de saúde. Eu nunca fui uma pessoa doentia e, durante toda a doença de Annie, não tive nem um nariz entupido. Meus quatro anos de luto não foram completamente sem intercorrências. Fui medicado para controlar as palpitações cardíacas que começaram alguns meses após a morte de Annie.

Alguns meses depois da morte de Annie, fui ver meu clínico geral. O único problema que ele encontrou foi baixo nível de vitamina D. Ainda assim, suas palavras persistentes: “Bob, haverá consequências pelo seu cuidado extremo, elas só não mostraram a carranca ainda”, ainda ecoam na minha cabeça. Eu acho que seus pensamentos na época, seguidos por 3 anos de intenso luto e o quarto ano saindo do luto, criaram a tempestade perfeita em 2015. Meu sistema imunológico pifou devido a todo o estresse.

Em janeiro de 2015, fiz meu exame anual. Todas as minhas contagens de glóbulos vermelhos estavam anormalmente baixas. Posteriormente, as baixas contagens sanguíneas foram diagnosticadas como causadas por gastrite moderada a grave, com anemia. Além disso, tive duas infecções pulmonares separadas, com inflamação, exigindo tratamento com esteroides, seguidas de herpes. Então, do nada, surgiu um alto nível de inflamação de corpo inteiro, que desencadeou uma busca no meu corpo por tumores. A inflamação no meu corpo me leva a ter o que chamei de gripe perpétua, todos os dias durante 6 semanas. Meu clínico geral me perguntou se havia algum lugar, dentro do corpo ou na parte de fora, que eu não doesse, eu disse: “meus pés”. Ele meio que riu quando saiu da sala.

Foi um ano longo para mim. A baixa contagem sanguínea e a inflamação desencadearam tantos testes que me senti como uma almofada de alfinetes. Fiz um cateterismo cardíaco, colonoscopia, gastroscopia, raios-x e vários outros exames. Muitos antibióticos, esteroides, analgésicos para herpes e assim por diante. Era simplesmente uma coisa após a outra se espalhando ao longo do ano.

Parece que resisti à tempestade por enquanto, mas tenho mais alguns exames em janeiro. A boa notícia é que não tenho doença auto-imune, a má notícia é que minha inflamação de corpo inteiro pode retornar a qualquer momento, desencadeando outra rodada de herpes e outras doenças.  

Subi uma montanha de problemas de saúde este ano, mas cuidar de Annie me ensinou a lutar contra doenças que, para ela, seriam banais.

A resposta, Cuidador = estresse, Amor = estresse, Dor = estresse

Nas circunstâncias como as que apresentei acima, não acredito que haja uma resposta para aliviar o estresse. O problema é que, se você realmente ama alguém, quando ele sofre, fisicamente você não consegue sentir a dor dele, mas em seu coração você certamente pode e sentirá a dor dele.  

Quando minha esposa Annie estava de pé, ao meu lado, e ouvi seu fêmur direito estalar, seu quadril quebrar, e o som audível da dor, tudo que eu pude fazer foi segurá-la enquanto ela caia. Onde eu coloco isso! Quando ela foi colocada no respirador por cinco dias, lutando contra pneumonia dupla, sepse (intoxicação por sangue) e gripe suína, me disseram que as chances de ela sobreviver a esse evento eram incalculáveis. Onde eu coloco isso! As 4 ou 5 vezes que os médicos me disseram que Annie provavelmente não sobreviveria à noite, para onde isso vai. Esses tipos de eventos foram o principal estado da doença de Annie. Eles aconteciam frequentemente.

Olhando para trás, é óbvio que eu estava vivendo um sofrimento antecipatório. Não sabendo se ela iria sobreviver ou não de um dia para o outro. Então, em essência, o estresse não estava indo a lugar algum. Estava entrelaçado com a tristeza antecipada e ia comigo aonde quer que eu fosse. Você não pode fazer com que a sensação de danação e desalento desapareça e você não pode relaxar ou tirar isso da sua cabeça. Está lá, e aí ficará. Você está ficando doente gradualmente e nem sabe disso. Você pensa que está apenas triste.

Então, com o tempo, Annie faleceu. O luto antecipatório se transformou em luto total e, a partir desse momento, o estresse ficou firmemente entrincheirado no ciclo do luto.

Três meses após a morte de Annie, comecei a me consultar com o Dr. Bryant, psicólogo. Nos primeiros seis meses, eu ia duas vezes por semana, com sessões de uma hora cada. Cinco anos depois, ainda vou semanalmente, uma hora cada sessão.  

Eu posso olhar para trás muitas vezes, quando voltei para o meu veículo para voltar para casa depois de sair do consultório, me sentindo bem, então eu via algo que me lembrava Annie e todas as emoções sombrias voltavam à tona. Como eu disse, o estresse e o sofrimento estão meio que entrelaçados, e o estresse parece pegar carona no sofrimento.  

Quando descobri que não estava bem em 2015, os danos ao meu sistema imunológico estavam ocorrendo nos últimos seis anos e meio. Como eu ia saber disso? E o que eu poderia ter feito para consertar isso, se soubesse? Não existe poção mágica ou comprimido para aliviar a dor. Sim, pode-se mascarar a dor com a medicação, mas quando a máscara cair, adivinhe, a dor com a qual você não lidou, está ali, esperando por você com toda a sua glória e estresse.

Resumindo, se você ama profundamente, sofrerá profundamente, o estresse será forte e estará lá com você também. O estresse pode ser, e às vezes é, “o assassino silencioso”.


Bob Harrison

Bob Harrison foi criado no extremo noroeste do norte da Califórnia, numa pequena cidade perto de algumas das árvores mais altas do mundo. Bob passava a maior parte do tempo pescando. Ele também era um ávido piloto de motocicletas, ganhando várias centenas de troféus e um título. Ele ingressou na Força Aérea dos Estados Unidos. Após três anos de serviço, Bob conheceu Annie, o amor de sua vida, e eles se casaram na Inglaterra em 1972. O amor de Bob pelo país o levou a uma carreira de muito sucesso, aposentando-se em 1991. A última missão militar de Bob foi em Wichita, Kansas, um lugar que ele e Annie decidiram chamar de lar. Juntos, eles desenvolveram e administraram dois negócios de antiguidades muito bem-sucedidos até que o estranho bateu à porta e mudou sua vida para sempre; “Por causa de Annie.”

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Editorial

Colunista do Conselho Internacional de Psicanálise.

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