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William Wilberforce (1798 ? 1879), cerca de 1875. (Foto de John & Charles Watkins/Hulton Archive/Getty Images)

Por Louis Markos. Leia o artigo completo no The Gospel Coalition.

Recentemente, dei uma palestra sobre a virtude para um grupo de homens cristãos, a maioria dos quais compartilhava minhas visões teológica e politicamente conservadoras. O grupo apoiou meu discurso; no entanto, recebi as reações mais sinceras por causa de um comentário que fiz durante a sessão de perguntas e respostas.

Perguntaram-me sobre que tipos de filmes e programas de televisão os cristãos deveriam ou não assistir, e ofereci um teste interno em vez de uma regra de tamanho único. Se você assistir a algo que contenha linguagem gráfica, violência, nudez ou situações sexuais fortes, isso entra por um ouvido (ou olho) e sai pelo outro, ou você se demora nisso, ou até fica obcecado com isso? Se este for o caso, então você faria melhor em evitá-lo.

Daí, eu segui para o campo político para compartilhar algo que descobri verdadeiro em minha própria vida. Embora eu, geralmente, concorde com as posições de programas de notícias e de rádio conservadores, descobri que, de vez em quando, eu preciso “jejuar” desses conteúdos. Eu sei que é hora de conhecer um novo crente, e a primeira pergunta que surge em minha mente é se ele é um conservador ou um liberal.

Meu comentário tangencial granjeou muito entusiasmo e concordância do grupo. O que encontrei neste grupo de homens socialmente conservadores – homens que a mídia regularmente acusa de serem mesquinhos e indiferentes – foi um forte e sincero desejo de manter um bom testemunho em praça pública. Eles entenderam que, se queremos ser sal e luz no mundo secular, precisamos ser puros de mente e pensamento, cheios dos dons do Espírito, em vez de controlados por paixões políticas partidárias.

Cerca de uma semana depois, eu peguei o livro Winsome Persuasion: Christian Influence em um mundo pós-cristão , de Tim Muehlhoff e Richard Langer. Eles dirigem seu livro a crentes que ficaram perturbados pela decadência da moralidade cristã básica e repelem a incivilidade, imprecação, e a malícia total que domina a moderna praça pública.

Tanto de forma encantadora quanto persuasiva, os autores traçam um caminho pelo qual os evangélicos podem participar de diálogos eficazes com os que discordam de nossas crenças. Os autores fazem um excelente trabalho definindo seus termos, definindo seu argumento no contexto da retórica aristotélica clássica e da teoria da comunicação moderna, enumerando princípios bíblicos para o envolvimento com um mundo secular, e estabelecendo maneiras práticas de colocar esses princípios em prática.

Mas eles não param por aí. O que diferencia seu livro dos outros é que Muehlhoff e Langer encarnam esses princípios e práticas, conduzindo-nos através de quatro estudos de caso nos quais os cristãos mudaram radicalmente a cultura de seus dias.

Abolicionismo Cativante

Uma dessas histórias, como William Wilberforce e seu grupo Clapham convenceram a Inglaterra a abolir o tráfico de escravos e a própria escravidão – uma visão que levou mais de 40 anos para se concretizar – é bem conhecida da maioria dos leitores. Menos familiares são os métodos persuasivos usados ​​por Wilberforce para atingir seu objetivo aparentemente impossível.

Em vez de demonizar seus oponentes, Wilberforce construiu “conexões frouxas” com companheiros improváveis. O principal deles foi Charles Fox, um homem cuja conduta moral dissoluta contrastava com o segundo objetivo de Wilberforce de reformar os costumes britânicos, mas que, mesmo assim, favorecia a abolição do tráfico de escravos. Como Wilberforce estava disposto a “atravessar o corredor” e unir forças com alguém que não compartilhava todos os seus valores, os dois homens foram capazes de cultivar “um profundo respeito mútuo que transcendia suas diferenças pessoais, morais, religiosas e políticas”. É improvável que Wilberforce tivesse conseguido sem o apoio da Fox ”(146).

Wilberforce, em um espírito de humildade semelhante ao de Cristo, também se recusou a demonizar aqueles que não estavam comprometidos com a abolição. Em seu discurso de abertura ao Parlamento sobre o assunto, depois de empilhar montanhas de evidências sobre os horrores do tráfico de escravos, ele se recusou a “empregar a retórica da indignação moral” (148). Incluindo-se entre aqueles que devem assumir a responsabilidade pelo comércio de escravos, Wilberforce “manteve o foco na moralidade da escravidão em si, em vez da moralidade de seus pares e colegas” (149). Como os autores explicam, Wilberforce – ao nunca permitir que sua causa se tornasse pessoal e evitando uma postura de tudo-ou-nada que indispusesse os membros do Parlamento – conseguiu conquistar seus colegas em “etapas incrementais” lentas (150).

Enquanto isso, nos Estados Unidos, a causa abolicionista encontrou sua voz mais cativante e persuasiva não em um político, mas em uma romancista: Harriet Beecher Stowe. Em vez de gritar sua indignação moral dos telhados ou inundar as pessoas com fatos e números, ela escreveu um romance que humanizou os escravos e permitiu que americanos do norte e do sul simpatizassem com os que haviam sido apanhados nos horrores da escravidão. Ela envolveu tanto o coração quanto a cabeça, permitindo que os leitores fossem atraídos para a causa da abolição em vez de serem levados para lá por arengas.

Muehlhoff e Langer destacam um aspecto de seu romance, Uncle Tom’s Cabin , que lhe dava o poder de mudar de idéia. Stowe “recusou-se a demonizar o sul ou deificar o norte. Ela não só evitou tornar os brancos do norte moralmente superiores aos brancos do sul em seu livro, como evitou quase todos os estereótipos tradicionais. ”Em vez de colocar a culpa em uma região ou grupo de indivíduos, Stowe “retratou a escravidão como uma instituição que corrompia tudo que tocava: preto ou branco, homem ou mulher, velho ou jovem, religioso ou não religioso. Ela convidou seus leitores a permanecerem em terreno comum, evitar argumentos e estereótipos ad hominem e simplesmente considerar a situação da escravidão por seus próprios méritos ”(127).

Charles James Fox (1749-1806), . Private Collection. (Foto de Fine Art Images/Heritage Images/Getty Images))

Missões Cativantes

Os outros dois estudos de caso serão menos familiares para a maioria dos leitores. Levando-nos de volta ao quinto século, os autores contam a história verdadeiramente notável e notavelmente verdadeira de São Patrício. Embora seqüestrado e vendido como escravo na Irlanda, Patrick, depois de escapar e estudar para se tornar padre, escolheu de bom grado retornar à ilha cruel e bárbara de sua escravização. Patrick enfrentou um futuro como uma contraparte isolada: alguém que “representa a perspectiva da minoria, mas quer engajar os que detêm a visão dominante” (14).

Enquanto as contrapartes muitas vezes se voltam para dentro para criar “transcrições privadas e ocultas [que] podem ser retoricamente severas e conter caracterizações ou estereótipos de outros que não lhes fazem jus” (19), Patrick e seus companheiros criaram refúgios de paz, amor e esperança em meio a uma ilha dilacerada pela guerra, brutalidade e sacrifício humano. Os mosteiros celtas que eles construíram ofereciam “um antegozo do céu” (46) para uma população que passava o inferno na terra. Patrick poderia ter ficado do lado de fora e fulminado condenações aos irlandeses pecaminosos. Em vez disso, ele mudou a cultura irlandesa a partir de dentro.

Patrick efetuou essa mudança “por ação fiel em nível local. Ele estava absolutamente comprometido com a conversão da totalidade da Irlanda, mas sua estratégia sempre foi expressa trabalhando em comunidades muito localizadas ”(48). Embora os autores apoiem ​​o envio de missionários para cumprir a Grande Comissão, eles nos lembram, corretamente, que a mudança duradoura se constrói a partir do zero, criando “enclaves de florescimento humano e paz divina e reconciliação” (50) em um mundo caído.

Assistência Cativante

O último exemplo do cristianismo transformacional também deixou sua marca no mundo por meio de postos avançados de paz e reconciliação. Em vez de pedir ao governo tratamento melhor para as pessoas com deficiências ou expressar indignação moral em relação aos que não compartilhavam sua causa, Jean Vanier (1928-2019) criou comunidades locais nas quais deficientes e não deficientes viveriam lado a lado, em um espírito de companheirismo e hospitalidade: “não como cuidador e cuidado, mas como seres humanos companheiros” (83). Os autores resumem lindamente o que Vanier ofereceu como remédio para ajudar um grupo que não tinha voz na sociedade: “comunidade compassiva em vez de retórica hostil. Ele não defendeu que se tratasse pessoas com deficiência mental como iguais; em vez disso, ele formou comunidades onde sua igualdade era um fato ”(86).

Este é um livro que deve ser lido por todos os cristãos que desejam causar impacto em um mundo que jogou fora os valores morais que mais prezamos. Muehlhoff e Langer oferecem um caminho pelo qual podemos construir pontes para a sociedade mais ampla – através das quais podemos estar no mundo, mas não ser dele.

Louis Markos , professor de inglês e acadêmico residente na Universidade Batista de Houston. Seus 18 livros incluem De Aquiles a Cristo (IVP), Apologética para o Século 21(Crossway), e Ateísmo em Julgamento  (Colheita), que dedica um capítulo à análise dos elementos cristãos e não-cristãos das Meditações de Marco Aurélio .

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Editorial

Colunista do Conselho Internacional de Psicanálise.

Divulgação

Bible Journaling na SBB

Bible Journaling é uma técnica para estimular a leitura e o estudo da Bíblia Sagrada.  Consiste em destacar versículos na Bíblia, anotando ideias, sentimentos e ensinamentos.

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